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El impacto de los videojuegos en niños y adolescentes

El impacto de los videojuegos es un tema muy importante hoy en día. El uso de videojuegos ha aumentado significativamente desde que comenzó la pandemia, en especial en la población infanto juvenil. El filósofo canadiense Marshall McLuhan habló ya hace casi medio siglo atrás sobre un cambio progresivo que ocurría en el modo de transmisión del conocimiento, donde dejaría de primar la forma auditiva (radio, libros), y es la visual la que comenzaría a predominar.

El impacto de los videojuegos en la identidad y socialización de los jóvenes

Hoy los jóvenes pueden expresar y explorar sus identidades en redes sociales, sitios para compartir videos, blogs y mundos virtuales (por nombrar algunos). Son cada vez más los niños y adolescentes que entran a este entorno a través de una aplicación de su smartphone o tableta, donde el contacto visual establece un vínculo preponderante, a diferencia de tiempos pasados donde la radio y los libros ocupaban un rol significativo.

Los juegos online se consideran altamente adictivos y los factores que más influyen en esto son la tendencia a la socialización, la exploración, el logro de estatus así como la disociación de la vida real. Entre los factores de riesgo para dependencia a los videojuegos podemos nombrar los siguientes factores psicosociales: baja competencia social, menor empatía y mala regulación emocional.

El impacto de los videojuegos en la salud mental

Es fácil que en este entorno se caiga en conductas adictivas debido a distintos factores, potenciando el impacto de los videojuegos de manera negativa. Un mal funcionamiento psicosocial es fundamental en el establecimiento de un patrón adictivo y podemos encontrar distintos factores de riesgo, por ejemplo, sexo masculino, tiempo de juego al día y factores sociofamiliares deficitarios. Las implicaciones neurobiológicas que tienen impacto en las emociones, la memoria y el pensamiento, guardan relación con el tiempo de uso, el patrón de uso y el tipo de videojuego, además de un posible déficit neuropsiquiátrico previo.

Videojuegos y trastornos de dependencia

Entre los efectos perjudiciales se han apreciado cambios funcionales y estructurales en circuitos de recompensa e impulsividad similares a otras adicciones, siendo la liberación de dopamina mientras se juega similar a la acción de anfetaminas. También se ha notado una asociación entre el uso prolongado de videojuegos y el abuso de sustancias como THC, tabaco y alcohol, principalmente en adolescentes.

Los juegos de tipo avatar (crear tu propio personaje) son altamente adictivos presumiblemente por dar mayor certeza de realidad, generando al haber más órganos de los sentidos involucrados en la percepción de la realidad virtual viéndose arrastrados en esta realidad alternativa.

Hay distintos criterios para diagnosticar a una persona con problemas de ludopatía o juego patológico. Podemos ver similitudes entre videojuegos y juegos de casino con respecto a la conducta de quienes padecen dichas adicciones. Entre dichas conductas se encuentran las siguientes:

  • Necesidad de jugar más dinero para conseguir la excitación deseada.
  • Se siente nervioso o irritable cuando intenta reducir o parar el juego.
  • Esfuerzos repetidos sin éxito para cortar, reducir o abandonar el juego.
  • Mente ocupada en las apuestas (reviviendo en imaginación experiencias anteriores de juego, planificando y pensando en otras jugadas, o en cómo obtener dinero para continuar jugando).
  • Apuesta cuando está en desasosiego, (deprimido, culpable o ansioso).
  • Después de perder, juega para ganar más.
  • Miente para ocultar el grado de implicación en el juego.
  • Pone en peligro o pierde relaciones importantes, empleo, carrera académica o profesional, a causa del juego. Cuenta con los demás para que le den dinero para aliviar su situación desesperadas.

Técnicas e intervenciones para mitigar estas conductas

Existen muchas técnicas y procedimientos de intervención para disminuir estas conductas, entre ellas podemos encontrar las siguientes:

  • Entrevista motivacional
  • Asesoría Jurídico Financiero
  • Técnicas de distracción
  • Relajación muscular progresiva (Tipo Jacobson)
  • Relajación de cuatro grupos musicales
  • Técnicas respiratorias
  • Autohipnosis
  • Entrenamiento en conductas alternativas

También podemos encontrar beneficios en el uso moderado de videojuegos como un mejor control atencional, percepción en el cambio de tarea, rotación mental, mejoría en agudeza visual en niños y adultos con ambliopía, velocidad de lectura en disléxicos y habilidades motoras.

Cambios psicosociales en el ciberespacio

Las transformaciones radicales en los medios de comunicación y las tecnologías audiovisuales han dado un nuevo vigor al famoso lema de McLuhan: «El medio es el mensaje». En la actualidad, sus criterios sobre «la aldea global» y los «medios calientes y fríos» se han introducido en los discursos sobre el impacto sensorial, psicológico y social de la realidad virtual y el ciberespacio.

Es así que la revolución de la información, la cultura auditiva y visual y las conexiones problemáticas de éstas se ven muy ligadas al marco global y colectivo de Internet. La descorporeización y la identidad virtual nos hacen presagiar vertiginosos cambios psicosociales en los tiempos venideros y de su uso se desprenden aplicaciones disociadas de la vida real tal vez en la búsqueda de un mundo mejor que satisfaga los deseos y necesidades individuales en este horizonte virtual, pero que pueden ser gratificantes, beneficiosas o perjudiciales, según el uso que se le dé.

En Ceapsi contamos con la mejor gama de profesionales dedicados a conductas adictivas o ligadas a un mal funcionamiento psicosocial. Contáctanos y reserva hora con uno de nuestros especialistas para evaluar tu situación.